你了解居里夫人吗?

玛丽•居里,1867年生于波兰的首都华沙。她在中学时代就非常优秀,不仅掌握法、英、俄、德4门外语,毕业时还获得金质奖章。1891年,玛丽进入巴黎大学学习物理,1893年获得物理学硕士学位,第二年又获得数学硕士学位。1894年,玛丽在巴黎大学索邦学院与皮埃尔相遇,为科学献身的共同理想使二人走到一起,他们于1895年结婚,从此开始新的生活。

  夫妻二人互助协作,相濡以沫,迎来了他们科学发现的春天。

当时,法国物理学家贝克勒尔发现铀盐矿物能放射出一种奇妙的射线,这种射线尽管看不到,却能穿透普通光线所不能穿透的黑纸片,而使照相底片感光。但铀盐为什么会放出这种射线?经过多次的测试和检查,玛丽敏感地意识到沥青铀矿中可能含有一种新的不为人知的放射性很强的元素,这时,皮埃尔也加入了玛丽的研究,终于,在1897年7月,居里夫妇确认了新元素的存在。

正在夫妇俩为给该元素定名而踌躇之际,玛丽的祖国波兰被敌国占领而灭亡。这一消息对玛丽•居里震动极大,她为了纪念祖国而将该元素命名为“针”。从此,元素周期表的大家族又添新丁。

之后,玛丽又着手测试各种元素,企图找出与铀一样具有辐射效应的元素,她大胆判断一定还有一种物质能够放射光线。

  她把这种新的物质定名为“镭”,因为在拉丁文中,它的原意就是“放射”。

可是,要提炼镭元素,必须得有足够的沥青铀矿,这对居里夫妇来说太难了,因为这种矿不但稀少,价格还很昂贵。居里夫妇要提炼“镭”的消息传到奧地利,奥地利政府决定支持他们,无偿为他们提供了一吨已提取过铀的沥青矿残渣。

由于只是理论上推测但无法证明存在新元素镭,所以巴黎大学的董事会拒绝为他们提供所需要的实验室、实验设备和助理员,他们只能在校内一个无人使用的四面透风漏雨的破旧大棚子里进行实验。

居里夫人最初做的完全是粗笨的化工厂的活儿,她把成袋的沥青矿渣倒在一口煮饭用的大铁锅里,用棍子不停地搅拌,再不断地溶解分离。

  经过1000多个日夜的辛苦工作,小山一样的矿渣最后只剩下小器皿中的一点液体。她兴奋地盯着这只玻璃器皿:“再过一会儿将结晶成一小块晶体,那一定就是新元素镭! ”她忐忑地在心里默念着。

可是结果却让她大失所望,因为器皿中剩下的只是一团污迹!

失望之极的居里夫人一下子感觉到了疲倦。

  回到家,她悻悻地躺在床上:为什么不是一小块白色或无色晶体呢?她翻来覆去地睡不着,一直想着那团污迹。突然,她“腾”地一下坐起身来:难道污迹就不能是镭吗?

她穿起衣服赶紧跑向实验室,门还没开,居里夫人就从门缝里看到了耀眼的光芒,那光芒正是镭发出的。

镭元素发现后不久,人们就发现镭射线能穿透最致密的物质,杀死有病的细胞,是治疗癌症的有效武器。这一奇迹引起了世界各国特别是企业家的兴趣。但是居里夫妇并没有申请专利权以牟利,而是无偿公布了他们的技术,尽管他们为了提取镭,曾经负债累累。1921年,居里夫人前往纽约,接受美国妇女协会赠予她的一克镭。

  在举行仪式的前一天晚上,居里夫人坚决要求修改赠送证书中的言辞,要求使这一克镭永远属于科学,而不至于在她死后成为女儿们的私产。最后,美国政府连夜找来律师,按照居里夫人的意见进行了修改。

镭的发现和应用,使居里夫人成了闻名世界的大科学家。她成了法国科学院的第一位女院士,巴黎大学的第一位女教授。

  在其一生中有7个国家24次授予她奖金和奖章,她也担任了 25个国家的100多个荣誉职位。但居里夫人始终保持着谦虚、高尚的品格。爱因斯坦在谈到她时说:“在所有的世界著名人物中,玛丽•居里是唯一没有被盛名宠坏的人。”晚年的居里夫人一直孜孜不倦地进行科学研究,但长期暴露于放射性元素之中使她患上了恶性白血病。

  1934年7月4日,她从实验室回到家后的当天晚上便与世长辞,享年67岁。

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